สะพานข้ามแม่น้ำแคว กาญจนบุรี
สะพานข้ามแม่น้ำแคว กาญจนบุรี

สะพานข้ามแม่น้ำแคว กาญจนบุรี เมื่อมาถึง กาญจนบุรี หนึ่งในจุดท่องเที่ยวที่เรานึกถึงเป็นลำดับต้นๆ คงหนีไม่พ้นก็คือ สะพานข้ามแม่น้ำแคว ทางรถไฟที่ดูแข็งแกร่ง ทอดตัวยาวข้ามแม่น้ำประมาณ 300 เมตร แลนด์มาร์คของเมืองกาญจน์ ดูช่างเป็นงานก่อสร้างที่น่าภาคภูมิใจ แต่เบื้องหลังของมันนั้น กลับต้องแลกมาด้วยชีวิตของผู้คนอย่างมหาศาลในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2

สะพานข้ามแม่น้ำแคว เป็นส่วนหนึ่งของเส้นทางรถไฟสายยุทธศาสตร์ ที่ต้องใช้หยาดเหงื่อแรงงาน รวมทั้งชีวิตของเชลยศึกพันธมิตรนับหมื่นคน เพื่อให้ได้มาซึ่งทางรถไฟที่มีความยาวถึง 415 กิโลเมตร เริ่มต้นจากสถานีชุมทางหนองปลาดุก จ.ราชบุรี ไปสู่ปลายทางที่เมืองทันบูซายัค ประเทศพม่า สำหรับใช้ลำเลียงอาวุธ และกำลังพลเพื่อไปโจมตีพม่าและอินเดีย

เนื่องจากบริเวณนี้มีฐานดินชั้นล่างที่หนาแน่นที่สุด นายทหารช่างชาวญี่ปุ่นจึงเลือกสร้างสะพานบริเวณนี้ ซึ่งการสร้างก็เป็นไปด้วยความยากลำบาก เชลยศึกจำนวนมากเสียชีวิตลงเพราะโรคภัย ขาดสารอาหาร และถูกทารุณอย่างแสนสาหัส โดยเฉพาะโตรกผาบริเวณถ้ำกระแซ ซึ่งเป็นทางโค้งเลียบหน้าผา อีกด้านหนึ่งเป็นแม่น้ำเชี่ยวกราก เต็มไปด้วยไข้ป่า สัตว์ร้ายอีกนานาชนิด มีการเปรียบเทียบกันว่า หนึ่งไม้หมอนของทางรถไฟสายมรณะ เทียบเท่ากับชีวิตหนึ่งชีวิตเลยทีเดียว

สะพานข้ามแม่น้ำแควในปัจจุบันนี้ ได้รับการปรับปรุง และซ่อมแซมโดยการรถไฟแห่งประเทศไทย แทนที่ของเดิมที่ถูกทหารฝ่ายสัมพันธมิตรโจมตีทางอากาศนับ 10 ครั้งระหว่างสงคราม และกลายเป็นแหล่งท่องเที่ยวที่สำคัญของเมืองกาญจนบุรี

ไฮไลท์ในการมาเที่ยวที่นี่ก็คือ การได้มาเดินบนรางรถไฟบนสะพานข้ามแม่น้ำแควซึ่งมีระยะทาง 300 เมตร ทางการรถไฟแห่งประเทศไทยอนุญาตให้นักท่องเที่ยวสามารถเดินบนรางรถไฟ ชมความงามของสองฝากฝั่งแม่น้ำแควได้ แต่ต้องระวังสัญญาณหากทีรถไฟผ่านมา