ทุ่งดอกกระเจียว ชัยภูมิ
ทุ่งดอกกระเจียว ชัยภูมิ

ทุ่งดอกกระเจียว ชัยภูมิ ณ.อุทยานแห่งชาติป่าหินงาม เป็นพรรณไม้ที่เกิดขึ้นเองตามธรรมชาติ เพียงปีละครั้งเท่านั้น จะเริ่มเห็นได้ในช่วงต้นฤดูฝนประมาณกลางเดือนพฤษภาคมไปจนถึงช่วงกลางเดือนสิงหาคม ของทุกปี และจะเริ่มแทงหน่อออกในช่วงต้นเดือนมิถุนายน สีของดอกกระเจียว จะออกสีชมพูอมม่วง และสีขาว

ปัจจุบันทุ่งดอกกระเจียว มีอยู่หลากหลายสายพันธุ์ที่ให้ความสวยงามจากธรรมชาติ หากท่านไม่ได้มาในช่วงเวลาดังกล่าว ก็คงต้องรอในปีถัดไปเพื่อที่จะได้มาสัมผัสความงามจากธรรมชาติของดอกกระเจียวที่อุทยานฯ เป็นพันธุ์ไม้ที่เกิดขึ้นที่นี่ จัดว่านางเอกของอุทยานฯ และสวยงามที่สุดในประเทศไทยก็ว่าได้

ช่วงเวลาดังกล่าว ต่างแย่งกันชูช่อพริ้วไสวไปตามสายลมหนาว นอกฤดู ปูพรมด้วยผืนหญ้าสีเขียว ชุ่มช่ำด้วยหยาดน้ำค้าง อาบฉากหลังด้วยม่านสายหมอกในยามรุ่งอรุณของวันใหม่ จึงเหมาะแก่การขึ้นเยือนบนผืน ทุ่งดอกกระเจียว ขนาดใหญ่กว่า 1000 ไร่ ในยามเช้าตรู่ เพราะหากสายกว่านี้ บรรยากาศในการสัมผัสจะแตกต่างกันราวฟ้ากับดิน

ทุ่งดอกกระเจียวที่อุทยานแห่งชาติป่าหินงามมีทั้งหมด 3 ทุ่งด้วยกัน เราเดินไปตามทางเดินซึ่งทางอุทยานทำไว้ ซึ่งจะไม่อนุญาตให้นักท่องเที่ยวลงไปเดินบนพื้นดินโดยตรง เพื่อป้องกันการรบกวนธรรมชาติ

การเข้าไปยังทุ่งดอกกระเจียว ท่านต้องนำรถไปจอดที่ลานจอดรถขนาดใหญ่ซ้ายมือก่อนถึงอุทยานฯ 500 ม. หรือนำรถจอดบริเวณลานจอดรถที่ทางอุทยานฯ จัดให้ แล้วจึงนั่งรถสองแถวท้องถิ่นที่จอดรอรับนักท่องเที่ยวบริเวณทางเข้าอุทยานฯ เพียงท่านละ 10 บาท (ทั้งขึ้นและลง) โดยรถจะจอดให้ท่านลง ณ.จุดท่องเที่ยวต่าง ๆ และท่านสามารถขึ้น-ลง รถคันใด ๆ ก็ได้ โดยขากลับลงมา รถฯ จะส่งท่านยังจุดเดิมที่ท่านขึ้นครั้งแรก

ก่อนกลับจากอุทยานเราแวะไปซื้อของฝากติดไม้ติดมือกลับบ้านกัน บริเวณด้านหน้าทางเข้ามีร้านขายของทีระลึกเรียงรายอยู่ให้เราเลือกซื้อได้อย่างจุใจ ทั้งปากกาสีสดใส พวงกุญแจ เครื่องประดับ ที่ตกแต่งเป็นรูปดอกกระเจียว

ทุ่งดอกกระจียว ตั้งอยู่บริเวณเทือกเขาพังเหยในเขต ต.บ้านไร่ อ.เทพสถิต จ.ชัยภูมิ จากกรุงเทพฯใช้เส้นทางสระบุรี – ชัยบาดาล ต่อด้วยทางหลวงหมายเลข 205 เส้นทางชัยบาดาล – เทพสถิต – ชัยภูมิ ก่อนถึงอำเภอเทพสถิต จะมี ทางแยกซ้ายมือไปป่าหินงาม อีก 29 กิโลเมตร หากเดินทางเส้นทางจาก จ.นครราชสีมา ก็จะใช้เส้นทางนครราชสีมา – เพชรบูรณ์ โดยจะวิ่งผ่าน ต.หนองบัวโคก ผ่านบ.คำปิง เข้าสู่อำเภอเทพสถิต และเลี้ยวขวาบริเวณ สามแยกเพื่อจะไปในเส้นทาง เทพสถิต – ซับใหญ่ และหากท่านมาจากตัว เมืองชัยภูมิ ก็ต้องใช้เส้นทาง ระเหว – ซับใหญ่ – เทพสถิต เมื่อออกจากตัว กิ่งอ.ซับใหญ่จะถึงทางแยกขึ้นอุทยานฯ ก่อนที่จะถึง อ.เทพสถิต